Dengan membuang plastik sembarangan, terutama botol air plastik, alat tangkap dan kantong plastik, orang tidak sadar menyebabkan kematian jutaan mamalia, ikan, burung dan reptil setiap tahun. Kami mencemari muka bumi dengan sampah plastik. Sejak penemuan plastik awal abad ini, plastik telah menjadi bahan populer yang digunakan dalam berbagai aplikasi unik dan inovatif. Plastik digunakan untuk membuat, atau membungkus, banyak barang yang kita beli atau gunakan. Masalahnya muncul ketika kita tidak lagi menginginkan barang-barang ini dan bagaimana kita membuangnya, terutama bahan plastik sekali pakai yang digunakan dalam pembungkus atau pengemasan. Plastik itu praktis, ringan dan mudah dibuang. Terlalu mudah dibuang.

Plastik bukan masalah sendiri. Mereka adalah bahan yang berguna yang dapat diproduksi dengan kerusakan lingkungan yang relatif sedikit. Masalahnya adalah penggunaan plastik yang berlebihan dalam aplikasi satu kali bersama dengan pembuangan yang ceroboh. Lihatlah di sekitar Anda. Kantong-kantong plastik dapat dengan mudah terlihat tergantung dari cabang-cabang pohon, terbang pada hari-hari berangin, menetap di antara rerumputan dan mengapung di atas sungai. Mereka menyumbat saluran air yang menyebabkan air dan limbah meluap dan menjadi tempat berkembang biaknya kuman dan bakteri yang menyebarkan penyakit.

Plastik digunakan karena mudah dan murah untuk diproduksi, kuat dan tahan lama. Sayangnya kualitas yang sama berguna ini membuat plastik menjadi masalah polusi yang luar biasa. Kualitas lebih rendah dan biaya rendah berarti plastik siap dibuang. Plastik membutuhkan waktu sekitar 300 tahun untuk menurunkan foto. Plastik yang tahan lama memastikannya dapat bertahan hidup di lingkungan untuk waktu yang lama di mana ia bisa sangat membahayakan. Karena plastik tidak mudah terurai dan membutuhkan cahaya ultra-violet berenergi tinggi untuk dipecah, volume limbah plastik di lautan dunia terus meningkat. Plastik sekarang ditemukan di hampir semua samudera dan sungai di dunia, bahkan yang paling terpencil dan dulu murni.

Ahli kelautan Amerika Charles Moore mengatakan jumlah polusi plastik di lautan dunia begitu luas hingga tidak bisa dibersihkan. ‘Makam’ plastik beracun dua kali lipat Texas berputar di perairan Pasifik antara San Francisco dan Hawaii. Di sana krunya menemukan bahwa air itu mengandung lebih dari 40 bagian plastik untuk setiap bagian plankton, dengan peningkatan lima kali lipat dalam jumlah plastik antara tahun 1997 dan 2007.

Setiap tahun sekitar 500 miliar kantong plastik digunakan di seluruh dunia. Itu adalah jumlah limbah yang tidak berarti, sehingga lebih dari satu juta kantong digunakan setiap menit dan dampaknya terhadap planet ini sangat buruk. Kantong plastik hanyalah bagian dari masalah. Amerika sendiri, setiap tahunnya memproduksi lebih dari 800.000 ton polusi botol plastik. Di seluruh dunia, planet kita yang berharga rusak dan diracuni dengan lebih dari 100 juta ton polusi plastik setiap tahunnya. Menurut Komisi Costal California, lebih dari 80% sampah di dalam saluran air, sebagian besar terbuat dari plastik, berasal dari darat dan bukan berasal dari kapal.

Plastik memengaruhi margasatwa laut dengan cara yang mematikan: melibatkan makhluk dan dikonsumsi.
Kura-kura sangat hancur oleh polusi plastik. Ketujuh spesies penyu di dunia sudah hampir punah atau terancam karena berbagai alasan. Kura-kura menjadi terjerat dalam jaring ikan plastik, dan banyak kura-kura laut ditemukan mati dengan kantong sampah plastik di perut mereka. Studi menunjukkan penyu salah mengira tas semi transparan ini untuk ubur-ubur dan memakannya. Penyu mati dengan cara yang tidak manusiawi karena tersedak atau tidak bisa makan. Seekor kura-kura mati ditemukan di lepas pantai Hawaii ditemukan memiliki lebih dari 1000 lembar plastik di perutnya termasuk bagian dari sisir, roda truk mainan dan lank tali nilon.

Ada keprihatinan lingkungan yang besar tentang efek sampah plastik pada semua mamalia laut. Makhluk-makhluk elegan ini sudah berada di bawah ancaman karena berbagai alasan lain: misalnya populasi anjing laut dan paus telah dihancurkan oleh perburuan yang tidak diatur. Sebuah penelitian baru-baru ini menyimpulkan bahwa lebih dari 100.000 mamalia laut mati sia-sia setiap tahun akibat efek mematikan dari polusi plastik.

Di seluruh dunia lebih dari 100 spesies burung diketahui menelan partikel plastik. Ini termasuk 36 spesies yang ditemukan di lepas pantai Afrika Selatan. Sebuah studi baru-baru ini tentang tukik biru petrel di Pulau Marion yang terpencil di Afrika Selatan menunjukkan bahwa 90% anak ayam yang diperiksa memiliki plastik dalam sistem pencernaan mereka, tampaknya diberi makan secara tidak sengaja oleh orang tua mereka. Burung laut Afrika Selatan termasuk yang paling parah terkena dampaknya di dunia. Plastik tetap berada di perut burung, menghalangi pencernaan dan menyebabkan kelaparan.

Studi ilmiah tidak konklusif tentang berapa banyak burung dan ikan plastik yang dikonsumsi, namun para ilmuwan sepakat bahwa plastik dalam makanan laut cenderung berbahaya bagi manusia. Plastik dibandingkan dengan bahan beracun yang lebih baik dipahami seperti merkuri. Plastik bertindak seperti spons ketika bersentuhan dengan racun seperti PCB, berkonsentrasi pada tingkat yang jutaan kali lebih banyak daripada di air laut. Bahan-bahan dalam plastik telah dikaitkan dengan kanker dan kelainan reproduksi. Bisphenol A, yang ditemukan dalam botol air plastik, telah terbukti menghasilkan kanker pada tikus percobaan, mengganggu kadar hormon dan dikaitkan dengan diabetes dan obesitas. Para ilmuwan juga menyuarakan keprihatinan bahwa pusaran plastik mengambang yang besar dapat berkontribusi terhadap pemanasan global dengan menciptakan kanopi yang rindang yang membuat plankton sulit tumbuh.

Krisis polusi plastik menuntut studi dan tindakan segera. Bisnis harus didorong untuk mengurangi jumlah plastik yang digunakan dalam kemasan dan untuk daur ulang. Pembungkus plastik dan tas harus diminta untuk membawa label peringatan yang memberitahukan bahaya pencemaran plastik dan pembeli harus didorong untuk menggunakan tas belanja ramah lingkungan dari bahan organik, bahan alami atau serat plastik daur ulang. Katakan ini kepada pembuat hukum kita. Situasi hanya terus memburuk. Kita harus bertindak sekarang! Ketika pungutan pajak dikenakan pada kantong plastik di Irlandia, penggunaannya menurun hingga 90 persen. Beberapa negara lain telah melarang penggunaan kantong plastik dengan dampak yang signifikan. Amerika harus mengikuti teladan mereka.

Mendukung program daur ulang dan mempromosikan kesadaran lingkungan di komunitas lokal Anda. Bersikaplah proaktif dalam meminta pemerintah untuk melakukan perubahan dan konsumen memikirkan kembali sikap mereka.
Beli produk yang membutuhkan lebih sedikit kemasan plastik dan beri tahu manajemen toko mengapa Anda melakukannya. Kita dapat berbicara dengan suara nyaring ketika kita berbicara dengan “dolar” kita. Pilih untuk minum air keran atau karbon yang disaring dari wadah kaca yang dapat digunakan kembali. Jika Anda membeli botol plastik, buang ke wadah dengan benar. Daur ulang.

Dengan meningkatnya kesadaran lingkungan, menjadi jelas bahwa ada lebih banyak yang dapat kita lakukan untuk menciptakan masyarakat yang berkelanjutan. Jika setiap orang dari kita akan mengambil beberapa langkah kecil, membuat beberapa pilihan berbeda dan secara sadar mempertimbangkan dampak kita terhadap planet ini, mungkin ada cara untuk mengembalikan dunia ke keindahan dan sumber daya aslinya.