Amerika Serikat menghasilkan jutaan ton sampah setiap tahun. Sembilan dari setiap sepuluh ton sampah plastik tidak didaur ulang. Jadi kemana perginya berton-ton plastik yang dibuang itu? Akhirnya semua sampah plastik berakhir di lautan kita. Kemudian tambahkan nurdles. Nurdles adalah pelet plastik kecil yang merupakan bagian dari proses pembuatan. Pada tahun 1992, sekitar 60 miliar pon pelet plastik ini dibuat setiap tahun. American Chemistry Council, yang mewakili produsen plastik dan kimia terbesar di negara itu, melaporkan perkiraan produksi 120 miliar pound pada 2007. Produksi berlipat dua dalam lima tahun. Perawat dikirim dengan kereta api, truk, dan kapal. Beberapa pelet kecil ini lepas dari angin dan hujan, mengambang di bawah saluran badai dan sungai ke laut. Di sana para perawat bergabung dengan plastik lain, seperti botol air, kaleng gas dan minyak, dan bahkan kayak dalam perjalanan ke laut.

Saat plastik mengapung di bawah sinar matahari, ia menjadi rapuh dan mulai pecah menjadi potongan-potongan kecil dan partikel sehalus debu. Setelah di lautan, beberapa debu plastik disimpan di pantai kita. Plastik yang tersisa bergerak ke salah satu dari lima pilin laut. Pilin adalah zona mati rotasi di laut. Semua puing mengalir ke pilin ini dan terjebak di sana. Puing-puing dan bahan kimia yang dibawanya meracuni air dan menyebabkan suhu laut meningkat, memperburuk masalah pemanasan global. Diperkirakan bahwa puing-puing itu menutupi area dua kali ukuran Texas dan beratnya tiga juta ton, kebanyakan plastik.

Ada juga masalah tersedak dan kelaparan burung, kura-kura dan hewan lain yang keliru mengira plastik sebagai makanan atau dijebak oleh jaring ikan yang ditinggalkan dan puing-puing lainnya. Pengujian baru-baru ini menunjukkan perbandingan 6 banding 1 plastik dengan plankton di dalam air. EPA telah mempelajari masalah selama lebih dari satu dekade dan kami masih belum memiliki peraturan untuk mengendalikannya. Perlu diingat bahwa ada lima pilin di dunia.

Charles Moore adalah peneliti kelautan di Algalita Marine Research Foundation di Long Beach. Dia telah mempelajari Pesisir Pasifik Utara selama 10 tahun. Moore berkata, “Lautan menurun dari mana-mana. Ini seperti toilet yang tidak pernah memerah.”

Teknologi baru akan datang yang akan meningkatkan atau hampir menghilangkan masalah sampah. Tapi itu belum di arus utama. Lebih banyak pengujian, perizinan, dan pembiayaan perlu terjadi. Plasco, sebuah perusahaan di Ottawa, Kanada, menggunakan proses obor plasma untuk membakar limbah di lingkungan yang sepenuhnya dikontrol, tanpa emisi berbahaya. Ini disebut gasifikasi plasma. Proses ini 2/10 dari satu persen dari nol limbah. Hidrogen adalah salah satu produk sampingan dari gasifikasi, dan bisa menjadi sumber kekuatan di masa depan. Plasco telah mengajukan permohonan untuk membangun fasilitas di California. Tapi izin dan bangunan, semua butuh waktu.

Sekarang saatnya membuat daur ulang sebagai cara hidup. Ketika kita mendaur ulang sampah plastik, kita dapat membuat produk baru, seperti karpet, dan kayu, tanpa menciptakan lebih banyak nurdles. Kita juga harus berhenti mencemari sumber daya alam kita. Sudah waktunya untuk menggunakan kembali apa yang sudah kita miliki daripada membuat perawat baru dan membuang bahan yang dapat digunakan kembali.