Polusi air mengacu pada perubahan kondisi fisik, biologis, dan kimiawi dari setiap badan air yang membahayakan keseimbangan ekosistem. Seperti jenis polusi lainnya, pencemaran air terjadi ketika sejumlah besar limbah yang berasal dari berbagai sumber polutan tidak dapat lagi ditampung oleh ekosistem alami. Akibatnya, ketika limbah tidak dihancurkan secepat mereka diproduksi, mereka membuatnya tidak menguntungkan bagi manusia dan banyak organisme lain. Tapi itu belum semuanya. Pelajari lebih lanjut tentang apa yang menyebabkan polusi air.

Sebenarnya ada banyak alasan spesifik di balik apa yang menyebabkan pencemaran air. Namun, penting untuk membiasakan diri dengan dua kategori utama pencemaran air. Beberapa polusi berasal langsung dari lokasi spesifik seseorang. Jenis pencemaran ini disebut pencemaran titik sumber seperti pipa limbah yang mengosongkan air yang tercemar ke sungai dan lahan pertanian. Sementara itu, polusi sumber non-titik adalah polusi yang berasal dari daerah besar seperti bensin dan kotoran lain dari jalan raya yang masuk ke danau dan sungai.

Apa penyebab pencemaran air? Siapa pelakunya yang harus bertanggung jawab atas kerusakan yang ditimbulkan oleh polutan mereka? Bagaimana sumber-sumber polusi ini mencemari berbagai perairan? Salah satu penyebab utama pencemaran air yang telah menyebabkan masalah lingkungan dan kesehatan yang serius adalah pencemar yang berasal dari proses kimia dan industri. Ketika pabrik dan pabrik menuangkan bahan kimia dan limbah ternak mereka langsung ke sungai dan sungai, air menjadi beracun dan kadar oksigen habis sehingga banyak organisme air mati. Limbah ini termasuk pelarut dan zat beracun. Sebagian besar limbah tidak terurai secara hayati. Pembangkit listrik, pabrik kertas, kilang, pabrik mobil membuang limbah ke sungai.

Air panas dari pembangkit listrik disebut polusi termal. Ini membunuh hewan dan tanaman air dengan mengurangi kandungan oksigen air. Pembangkit listrik menggunakan air untuk mendinginkan mesin mereka, sehingga mengubah suhu air. Selain polusi termal, ada juga polutan organik dan anorganik. Limbah organik termasuk sampah dari rumah jagal, pabrik pengalengan ikan dan daging, dan perusahaan penyamakan kulit, pabrik, pestisida dan perusahaan minyak mentah. Karena limbah organik terurai oleh mikroorganisme, banyak oksigen terlarut dalam air habis dan pembuang mulai berbau busuk.

Limbah anorganik termasuk zat beracun dan korosif seperti asam, logam berat, merkuri, kadmium, dan timbal yang dapat mengganggu proses normal tubuh. Pabrik baterai, pertambangan, pabrik kertas meningkatkan konsentrasi merkuri membuat air berbahaya dan beracun bagi sebagian besar makhluk hidup. Penyebab lain pencemaran air adalah dari pestisida. Pestisida pertanian meracuni tanaman dan hewan air. Kotoran hewan, pupuk kimia, air pencemar deterjen fosfat dengan memasok kelebihan nutrisi. Polusi ini dikenal sebagai eutrofikasi. Ini sangat meningkatkan pertumbuhan alga dalam air sehingga mengurangi jumlah tingkat oksigen dalam air yang menyebabkan kematian banyak organisme air.

Air juga tercemar oleh sampah, khususnya plastik dan zat seperti plastik lainnya. Beberapa plastik seperti nilon dapat melibatkan ikan dan hewan laut lainnya. Plastik yang telah dipecah menjadi potongan-potongan kecil dapat dimakan oleh makhluk laut yang dapat menyebabkan kematian mereka. Karena plastik tidak dapat dibiodegradasi, plastik akan terus membunuh lebih banyak ikan.

Satu lagi penyebab pencemaran air adalah limbah yang berasal dari rumah tangga. Karena tidak ada yang ingin tinggal di daerah yang tercemar, dekat tempat pembuangan sampah atau tempat pembuangan sampah, air limbah dan limbah yang tidak diolah dibawa pergi dari rumah mencemari berbagai perairan. Sebagian besar negara berkembang mempraktikkan jenis pembuangan limbah ini. Bahkan negara-negara modern membawa limbah yang tidak dirawat dengan baik ke kanal yang mengarah ke perairan utama. Bahayanya adalah ketika pipa limbah rusak dan limbah mencemari air minum. Ketika ini terjadi, kerusakan akan membuka beragam penyakit yang ditularkan melalui air yang pasti akan menimbulkan bahaya bagi konsumen.

Yang terakhir di antara penyebab pencemaran air adalah perawatan pribadi dan produk rumah tangga. Sampo, lotion, pelembab, pewarna rambut, pemutih, deterjen, pelembut kain, dan banyak lainnya berkontribusi terhadap pencemaran air. Sampah manusia bukan satu-satunya yang dibuang ke saluran pembuangan. Produk-produk ini juga bergabung dengan air limbah untuk mencemari sungai, sungai, dan danau.

Meskipun dunia dipenuhi air, hanya tiga persen saja yang layak diminum. Termasuk dalam sumber air minum 3% adalah aliran, mata air, sungai, danau, dan air terjun yang terus menerus terancam dan terkontaminasi oleh berbagai faktor yang menyebabkan pencemaran air. Jika sumber pencemaran air tidak terkontrol, kebutuhan dasar ini pada akhirnya akan menjadi komoditas langka yang hanya mampu dimiliki oleh segelintir orang.