Selama bertahun-tahun kita semua telah mendengar banyak tentang bagaimana orang mencemari bumi kita. Kami telah mendengar hal-hal seperti polusi udara dan polusi air, menipisnya lapisan ozon, dan pemanasan global, tetapi ada satu jenis polusi yang membanjiri planet kita yang jarang kita dengar. Istilah umum untuk masalah ini adalah polusi plastik. Materi yang kita gunakan dengan bebas di semua bagian kehidupan kita sehari-hari ini ternyata menjadi berbahaya bagi makhluk hidup dan lingkungan kita. Karakteristik yang membuatnya tahan lama dan nyaman juga membuatnya hampir tidak mungkin untuk dibuang dan mematikan. Jadi bagaimana plastik menjadi masalah?

Cara plastik dibuat sangat berperan dalam masalah yang kita hadapi sekarang. Ada banyak variasi produk yang mencakup berbagai bahan kimia berbahaya yang telah diketahui menyebabkan penyakit dan kematian di kalangan umat manusia. Bahan kimia beracun ini termasuk benzena, xilen, dan etilen oksida. Bahan kimia dipancarkan ke udara selama proses pembuatan dan juga ada dalam produk jadi. Anda mungkin pernah mendengar bahwa plastik tertentu telah terbukti mengandung zat-zat di dalamnya yang berbahaya bagi Anda dan keluarga Anda, tetapi kemungkinan Anda tidak pernah dibuat sadar betapa besar masalah yang terjadi. Ini rahasia industri plastik lebih suka disimpan tersembunyi untuk alasan yang jelas.

Masalah lain yang ditimbulkan oleh plastik adalah kenyataan bahwa sangat sulit untuk dihilangkan. Manusia menggunakan, dan membuang, jutaan ton materi setiap hari. Bagi Anda, ini mungkin tampak sederhana. Yang harus Anda lakukan adalah memasukkannya ke tempat sampah. Di beberapa daerah, orang diharuskan untuk memisahkan plastik saat membuangnya sehingga mereka dapat didaur ulang; namun, masih ada area yang jauh lebih besar di dunia di mana mereka dibuang di tempat sampah umum atau dengan cara yang kurang ramah lingkungan. Kita tidak bisa membakar barang-barang itu, karena melepaskan bahan kimia ke atmosfer. Membuangnya di tanah atau air meningkatkan tingkat kematian hewan. Bahkan daur ulang melibatkan penanganan oleh manusia yang dapat menyebabkan mereka mengalami masalah paparan, seperti masalah kulit dan pernapasan.

Tidak terkendali, plastik dapat menyebabkan penyakit dan kematian pada manusia dan hewan, memblokir sistem drainase air yang menyebabkan infestasi nyamuk, dan perlahan-lahan hancur menjadi sumber daya air kita meninggalkan bahan kimia beracun di belakang. Kita semua telah melihat kantong plastik yang tidak sedap dipandang tertiup angin serta botol plastik di sepanjang tepi jalan. Selain jelek, sampah ini dapat menimbulkan bahaya tersedak bagi satwa liar.

Cara-cara sederhana yang kita semua dapat membantu termasuk menggunakan kertas atau kantong belanjaan yang dapat digunakan kembali alih-alih plastik, berhenti menggunakan botol air sekali pakai untuk yang dapat digunakan kembali, memastikan kita membuang plastik dengan cara yang tepat, dan membeli produk yang terbuat dari plastik daur ulang. Ya, masing-masing dari kita dapat membuat perbedaan dan membantu mencegah pencemaran jenis utama ini.