Sementara plastik digunakan secara praktis di setiap rumah tangga dan industri, produksi dan pembuangan plastik merupakan ancaman besar bagi lingkungan. Sayangnya, bahan yang digunakan untuk membuat plastik membutuhkan waktu puluhan tahun untuk terdegradasi. Selain itu, proses pembuatan menyebabkan emisi beberapa bahan kimia beracun, seperti etilen oksida, benzena dan xilena, yang dapat menyebabkan beberapa penyakit dan gangguan di antara manusia selain berkontribusi terhadap polusi udara.

Selalu, ketika plastik hidup lebih lama dari penggunaannya, itu baik dibakar atau dibuang. Metode membuang plastik ini cenderung menghasilkan polusi udara, air, dan tanah. Ketika plastik dibakar, ia cenderung melepaskan bahan kimia beracun ke atmosfer; dan ketika dibuang, ia masuk ke badan air dan tanah yang menghasilkan kontaminasi air dan tanah, yang meningkatkan tingkat kematian di antara hewan dan burung. Bahkan ketika plastik didaur ulang, itu dapat menimbulkan ancaman bagi pekerja di pabrik daur ulang. Para pekerja berada pada risiko lebih tinggi terkena gangguan pernapasan dan masalah kulit. Namun, sebagian besar pabrik daur ulang plastik memastikan bahwa pekerja diberikan perlengkapan pelindung yang memadai.

Secara umum, penggunaan plastik lebih lazim di daerah pedesaan dan karenanya, polusi plastik memiliki efek yang lebih tahan lama di daerah ini. Ini terutama karena daerah pedesaan tidak memiliki sistem yang tepat untuk membuang plastik. Sayangnya, penggunaan plastik yang tinggi ini menyebabkan kematian hewan, yang tanpa sadar mengonsumsi kantong dan botol plastik yang dibuang dengan buruk. Selain itu, saat hujan, plastik yang jatuh di jalan akan hanyut ke reservoir air terdekat dan saluran pembuangan badai. Plastik yang menemukan jalannya ke saluran pembuangan cenderung menghalangi saluran dan ini memberikan tempat berkembang biak bagi nyamuk. Padahal, plastik yang ada di penampungan air cenderung mencemari air secara perlahan, yang disuplai ke rumah-rumah dan pertanian untuk minum dan irigasi.

Sebagai plastik terurai perlahan, ia cenderung melepaskan senyawa kimia beracun seperti bisphenol A, styrene trimer dan produk sampingan plystyrene. Bisphenol A diketahui menimbulkan kekacauan dengan sistem reproduksi hewan. Begitu plastik menemukan jalannya ke dalam air, degradasi yang lambat menimbulkan risiko besar bagi kehidupan laut dan burung air. Kadang-kadang, hewan laut terjerat dalam plastik yang dibuang dan perlahan-lahan mati. Ketika potongan-potongan plastik yang lebih kecil dikonsumsi oleh biota laut dan hewan lain, mereka dapat tersedak dan mati lemas.

Hari ini, menyadari dampak berbahaya dari polusi plastik, pemerintah mengambil langkah-langkah untuk melarang kantong plastik. Juga, langkah-langkah sedang diambil untuk mendaur ulang plastik untuk mencegah pembuangan dan pembuangan yang buruk. Banyak barang plastik daur ulang yang saat ini tersedia di pasaran dapat terurai secara hayati. Juga, ada larangan di beberapa tempat untuk membakar plastik sebagai asap yang berbahaya.