Sangat mudah untuk memikirkan efek negatif dari kantong plastik terhadap lingkungan ketika Anda mempertimbangkan bahwa 100 miliar kantong plastik digunakan setiap tahun di Amerika Serikat dan membutuhkan waktu hingga 1.000 tahun untuk rusak. Lima puluh tahun yang lalu tidak ada tas di planet ini. Sekarang pertimbangkan berdasarkan tingkat kerusakannya bahwa setiap kantong yang pernah diproduksi, kecuali untuk yang didaur ulang atau dibakar mengisi tempat pembuangan sampah kita, mencemari saluran air kita atau menggantung di lemari dapur kita sebagai kekacauan.

Seringkali kenyamanan kehidupan sehari-hari, hal-hal yang sekarang kita anggap perlu dikembangkan dan didorong ke dalam hidup kita hanya karena mereka adalah pilihan termurah. Biaya jangka panjang, seperti dampaknya terhadap lingkungan kita dan pembersihannya tidak dipertimbangkan. Ini tampaknya menjadi kasus dengan kantong plastik. Kantong plastik diproduksi menggunakan polietilena produk sampingan dari minyak. Sekitar 60 hingga 100 juta barel minyak masuk ke produksi mereka setiap tahun. China baru-baru ini melarang penggunaan kantong plastik dan perkiraan penghematan mereka dalam minyak adalah sekitar 37 juta barel per tahun.

Kantong plastik belum ada sejak lama, kurang dari lima puluh tahun. Jadi tidak ada yang tahu pasti berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk memecah. Satu hal yang pasti; semua kantong plastik yang belum didaur ulang atau dibakar masih berada di planet ini di tempat pembuangan sampah, mengambang di lautan, mengotori taman, jalan raya dan danau kita, atau hanya bertumpuk di sudut lemari, garasi, atau dapur kita. Tas belanjaan terbuat dari polietilen dan mudah rusak dan tidak dapat terurai secara hayati. Menjadi fotodegradable berarti, tas ini membutuhkan sinar matahari untuk memecah. Karena itu, mengubur mereka di tempat pembuangan sampah tidak menghasilkan apa pun selain untuk menyembunyikan masalah dan membuat tumpukan sampah yang tidak terlihat. Ketika dan jika mereka terdegradasi, mereka hanya memecah menjadi partikel mikroskopis lebih kecil yang lebih beracun yang disebut bensin-polimer yang meresap ke saluran air dan akhirnya memasuki rantai makanan kita.

Mereka terlihat mengambang di lautan, dan hanyut di garis pantai sejauh Utara di Lingkaran Arktik dan sejauh selatan ke Kepulauan Falkland. Benar-benar pemandangan yang mengerikan bagi planet kita secara keseluruhan. Memercayai tas sebagai makanan, margasatwa laut tersedak tas dan mati atau mereka memasuki sistem pencernaan mereka sampai mati. Setelah kematian tubuh mereka membusuk, tetapi tidak tas.

Kantong plastik murah, efisien dan kuat. Mereka membuat belanja menjadi sederhana dan mudah. Namun kantong plastik memiliki banyak efek negatif terhadap lingkungan. Mereka meningkatkan ketergantungan kita pada minyak asing, mencemari saluran air kita, mengisi tempat pembuangan sampah kita, membunuh satwa liar kita dan merusak pemandangan.