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CHARLES JAMES

julio
18
CHARLES JAMES

Category - moda - iconos - timeline - creadores

18/7/1906 – Nace en Sandhurst (Inglaterra) Charles James. Su padre era un oficial británico y su madre una rica heredera de Chicago. Estudió en la Harrow School, de donde fue expulsado por una aventura sexual. Allí conoció a Cecil Beaton, cuya amistad duraría décadas.

Su familia lo envió a Chicago, donde empezó a estudiar arquitectura primero y periodismo después, antes de abrir, en 1926, una tienda de sombreros tomando prestado el nombre de Charles Boucherdon, un compañero de estudios en Harrow. En 1928 se trasladó a Nueva York, donde, además de crear sombreros, empezó también a crear vestidos, presentando su primera colección en Londres en 1929.

Durante los Treinta fue conocido como el couturier nómada, ya que vivía a caballo entre Nueva York, Londres y París. En 1940 se instaló definitivamente en Nueva York, creando la firma Charles James Inc. en asociación con Elisabeth Arden, colaboración que duraría hasta 1945.

James creó un estilo espectacular y pictórico para sus vestidos de noche, verdaderos iconos de la feminidad más absoluta, inspirado de manera épica en un historicismo sublimado que tomaba como modelos la Antigüedad clásica, el siglo XVIII, y el Segundo Imperio francés.

Su máximo deseo fue la búsqueda de la belleza, pero de una belleza totalmente idealizada, convirtiendo a las mujeres en hieráticas estatuas. Su meta era vestir a la mujer perfecta, exquisita y sofisticada, y la transfiguración que James operaba solamente era posible porque alimentaba un ideal inflexible de perfección femenina, destinado a convertir a la mujer en un mero espectáculo estético. Como él mismo decía, “vestía no a las mujeres que salen en las columnas de cotilleos, sino a las que se encuentran en las biografías” .

Fue el primer couturier made in USA y el primero que dio entrada al erotismo en la moda de una manera consciente -mucho antes que Halston-, convirtiendo al espectador en un voyeur, transmitiendo el deseo al propio vestido, más que a la mujer que lo llevaba, gracias a la espectacularidad de sus creaciones.

La magnificencia de los tejidos y la ampulosidad de las faldas de los vestidos -a veces hasta 6 capas de enaguas- convertían sus creaciones en monumentales esculturas de tejido que se sostenían solas, haciendo gala de una admirable perfección técnica -míticos sus vestidos ‘Trébol de 4 hojas’, ‘Taxi’, ‘Mariposa’ y ‘Pétalo’-. Su sentido del color y sus drapeados (realizados sobre la propia maniquí) son legendarios. Balenciaga dijo de él que era el más grande de los couturiers.

Dotado especialmente para los vestidos de noche -de una atemporal belleza-, para los de día tomaba inspiración de Japón para los abrigos, anchos, de manga japonesa y sin cierres. En toda su carrera, concibió un total de 200 siluetas, concebidas como formas adaptables y combinables entre ellas, adaptando ciertos elementos estructurales.

En 1954, a pesar de su inclinación homosexual y una misoginia implícita, se casó con Nancy Lee Gregory, de la que tuvo dos hijos, Charles y Louise, y de la que se separaría en 1961. Fue después del nacimiento de su primogénito, Charles James Jr. en 1956, cuando diseñó su primera colección infantil.

Charles James se retiró en 1958, arruinado, después de numerosos procesos y bancarrotas. En 1964 se instaló en el Hotel Chelsea de Nueva York, donde intentó, sin éxito, dedicarse a la creación de joyas.

Durante los años Setenta, organizó sesiones para estudiantes de moda en su habitación, alrededor de un maniquí vestido con alguna de sus creaciones, que el ilustrador Antonio Lopez, amigo fiel, dibujaba, justo antes de ser enviadas al museo.

Moriría, solo, el 23/09/1978 de una neumonía bronquial.